L’atmosfera

L atmosfera 12 Immagine satellitare di un ciclone tropicale. L atmosfera è l involucro gassoso che circonda la Terra fino a circa 600 km di altezza dalla superficie. importantissima per la vita e per i processi ambientali: agisce infatti come uno schermo proteggendo la superficie terrestre dalle radiazioni solari e regola la temperatura del Pianeta, limitando le escursioni termiche tra il giorno e la notte e quelle tra le stagioni. formata da diversi gas, soprattutto azoto e ossigeno, indispensabili per gli organismi viventi. Gli strati atmosferici L atmosfera è divisa in vari strati, che differiscono tra loro per densità, temperatura e composizione chimica dei gas che li costituiscono ed è più densa vicino alla superficie terrestre. Gli strati inferiori sono composti da azoto (78%), ossigeno (21%) e da altri gas come l anidride carbonica e l argon. La parte più bassa, dove si trova l aria che respiriamo, è la troposfera, che arriva fino a circa 15 km di altezza dal suolo. Qui avviene gran parte dei fenomeni meteorologici che influiscono sul clima del Pianeta. Venti e cicloni Le differenze di temperatura e pressione tra le parti della troposfera provocano continui spostamenti di masse d aria: i venti. L insieme di questi spostamenti costituisce la circolazione atmosferica, divisa in tre categorie. La circolazione primaria è costituita da tre tipi di venti che soffiano costantemente, e ciascuno sempre nella medesima direzione: gli alisei, che spirano verso ovest nella fascia tra i due Tropici; i venti occidentali, che spirano verso est nella fascia tra i due Tropici e i due Circoli Polari; i venti orientali, che spirano verso ovest nelle regioni oltre i due Circoli Polari. La circolazione secondaria riguarda i venti che soffiano in aree più circoscritte. Non sono costanti, ma ciclici: spirano cioè ogni anno in deter- 20 IL PIANETA TERRA atmosfera vento atmosphere wind STUDIO CON METODO Leggo il testo sull atmosfera e completo. Che cosa è: l involucro gassoso _____________________ _____________________________ . Quali funzioni ha: protegge la Terra dalle _________________ e regola la __________________ . Composizione: è suddivisa in ____________________________ . Strati inferiori: ________________ _____________________________ _____________________________ ____________________________ . Troposfera: __________________ _____________________________ _____________________________ _____________________________ ____________________________ .

Eden - volume 3
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