Eden - volume 3

grado di resistere alle scosse. Questo tuttavia non impedisce che si possano verificare gravi disastri, come il terremoto che ha colpito il Paese nel 2011. Fiumi brevi ma di notevole portata Il punto più interno del territorio giapponese dista meno di 100 km dal mare, perciò i fiumi sono in genere brevi, con forte pendenza e non navigabili. Le piogge abbondanti li rendono comunque sufficientemente ricchi di acque, così da risultare utili a monte per la produzione di energia elettrica, e a valle per l irrigazione delle pianure costiere. Solo il Tone, insinuandosi fra i diversi rilievi, raggiunge una lunghezza di circa 400 km. LA POPOLAZIONE Reddito pro capite, qualità e durata media della vita della popolazione giapponese sono ai primi posti nelle classifiche internazionali. Il tasso di natalità è però tra i più bassi del mondo, e i circa 125 milioni di giapponesi costituiscono pertanto una delle popolazioni più vecchie del Pianeta. Ordinamento dello Stato: monarchia parlamentare Il Giappone è una monarchia parlamentare dal 1946. L imperatore, che simboleggia l unità del popolo, ha attualmente una carica soltanto formale. Il potere esecutivo è esercitato da un Governo presieduto da un Primo Ministro, espresso da un Parlamento (Kokkai) bicamerale cui spetta anche il compito di proporre e discutere le leggi. Il villaggio storico di Shirakawa-go, sull Isola di Honshu. Mega-città e mini-campagne Il Giappone è densamente popolato, ma la distribuzione della popolazione è assai disuguale e varia da isola a isola: in quella di Honshu la densità si avvicina a 500 ab./km2, contro i poco più di 70 ab./km2 di Hokkaido. Il tasso di urbanizzazione è tra i più elevati del mondo, pari al 92%. La stragrande maggioranza dei giapponesi vive dunque nelle città, le quali si concentrano nelle zone costiere, dove i centri urbani sono così fitti e popolosi da formare spesso conurbazioni in cui non è possibile distinguere i confini fra un agglomerato e l altro. Vasti spazi, molto più estesi di quelli urbanizzati, sono invece scarsamente abitati, con la popo- Con il suo caratteristico cono vulcanico e la cima quasi sempre innevata, il Monte Fuji è uno dei simboli del Giappone. La sua inconfondibile sagoma è ritratta anche in innumerevoli opere d arte. Molto apprezzato dalle famiglie, il Monte Fuji è anche un luogo sacro per la religione shintoista e meta di pellegrinaggio. ASIA AS A S IIA A 1171 71

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Il mondo