La luce del futuro - volume A

Lavoriamo sui testi | 3. Analizza TU 60 65 70 75 80 85 lutare l alba del nuovo secolo . Nel ricordo, quella gente che sturava bottiglie ridendo e sghignazzando gli appariva come un popolo di scimmie ubbriache e saltellanti. «Al diavolo, quanto erano brutti! Finalmente arrivarono gl inglesi. Cauti, circospetti, guardando anche sotto le panche se mai vi facesse capolino il piede di un tedesco, s arrampicarono fin nella soffitta ove il vecchio fumava la pipa. Un sergente e un soldato gli chiesero il permesso di affacciare9 la bandiera britannica dal finestrino. Un impercettibile favilla luccicò nell occhio di Licalzi alla vista di quella povera stoffa che penzolava su una città sconquassata, simbolo di una moltitudine armata che s avanzava impaurita dietro un altra che rinculava10 impaurita. «Voi siete molto feroci! , gli disse il vecchio in cattivo inglese. «No , gridò il sergente, «no, per niente, buonissimi! . Il sergente parlava l italiano e portava al collo una corona di rosario.11 «Sono cattolico! , disse. E poiché il vecchio rimaneva imperturbabile, il sergente, credendo ch egli non avesse capito, alzò la voce: «Cattolico! , ripeté. Si fece il segno della croce: «Padre, Figlio e Spirito Santo! . Vista una figura di santa Rita12 sul lettuccio, salì in ginocchio sul materasso di crine,13 e baciò i piedi dell immagine. Rise di nuovo. Saltò dal letto. Tolse con garbo la pipa dalla bocca del vecchio, gliela riempì di tabacco e gliela rimise fra i denti. «Beviamo! , esclamò. «Nonno, beviamo! . Tirò fuori una bottiglia, riempì un bicchiere che vide sul tavolo e lo porse al vecchio. Lui bevve impetuosamente alla bocca del fiaschetto. «Viva la pace! , gridò. «Pace! Pace! Avremo sempre pace! Voi, nonno, vivrete centottanta, trecento anni! Il vecchio stava per sorridere; ma quando l altro, nella sua foga, volle aggiungere: «Pace! Sempre pace! Si comincia nuovo secolo! , il vecchio si abbuiò, e ancora una volta, accanto a una persona che si torceva fra le risate, non rise. Vitaliano Brancati, Tutti i racconti, a cura di D. Perrone, Mondadori, Milano 2018 9. affacciare: esporre alla finestra. 10. rinculava: indietreggiava. 11. corona di rosario: sorta di collana di grani, tipica della devozione cattolica, che si usa per la recita del rosario, la preghiera durante la quale si invoca la Madonna. I grani del rosario servono per tenere il conto delle preghiere, ripetute ritualmente a memoria: ogni grano una preghiera, fino al completamento della corona. 12. santa Rita: Rita da Cascia, religiosa vis- suta tra la fine del Trecento e la prima metà del Quattrocento, è considerata santa dalla Chiesa cattolica. 13. crine: fibra vegetale con cui si imbottivano i materassi. 65

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Narrativa