PARALLELI: La lotta per l’indipendenza: Province Unite e Stati Uniti

PARALLELI: LA LOTTA PER L’INDIPENDENZA: PROVINCE UNITE E STATI UNITI

Quello statunitense fu il secondo popolo nella storia a conquistare con le armi la propria indipendenza. Il primo era stato quello delle Province Unite, che avevano ottenuto il riconoscimento della loro indipendenza dalla Spagna con la Pace di Vestfalia del 1648 (capitolo 7, p. 169). Sono molti i punti che accomunano Province Unite e Stati Uniti. Entrambi erano territori in forte crescita economica e commerciale, parti di monarchie con vasti imperi coloniali. Insofferenti alle limitazioni e ai vincoli imposti, rispettivamente, da Madrid e da Londra, i due territori erano anche accomunati da una forte caratterizzazione religiosa: la religione protestante, in particolare quella calvinista, aveva contribuito a plasmare la società. Inoltre vi erano rivendicazioni politiche simili da parte dei ribelli: essere maggiormente rappresentati, nella corte di Madrid e nel Parlamento di Londra, per essere partecipi del governo e far pesare la propria influenza. Infine, sia per gli olandesi sia per gli americani fu fondamentale l’appoggio militare ed economico di altre potenze europee per ottenere l’indipendenza.

Ci sono però elementi che invece differenziano i due casi. Le Province Unite ebbero bisogno di una guerra lunga ottant’anni (1568-1648) per conquistare la libertà, mentre agli Stati Uniti furono sufficienti otto anni (1775-83). Mentre combattevano la loro guerra contro la Spagna, le Province Unite erano già diventate una grande potenza commerciale e marittima, ma dopo l’indipendenza il loro impero coloniale e la loro ricchezza andarono in crisi, anche a causa delle guerre mosse contro di loro da altri paesi europei.

Gli Stati Uniti invece lottavano proprio per sviluppare al massimo la propria potenza economica e commerciale, e dopo aver conquistato l’indipendenza si preoccuparono di espandersi sul continente nordamericano per creare un proprio impero coloniale.

Infine la rivoluzione americana ebbe un altro elemento distintivo: l’essere influenzata da molti valori che erano stati diffusi dall’Illuminismo (capitolo 9) e il diventare essa stessa un modello e un punto di riferimento per tanti movimenti rivoluzionari successivi.

Ti racconto la Storia - volume 2
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Dal Rinascimento alla fine dell’Ottocento